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Jun 02, 2023

Cómo limpiar un aire acondicionado

Un ventilador o aire acondicionado sucio no sólo es menos eficiente para refrescarte, sino que también es un riesgo potencial para la salud, especialmente si tienes pulmones sensibles o alergias.

"Si no los mantienes bien y todo lo que respiras se filtra a través de esta gigantesca capa de polvo, eso no es de mucha ayuda", dijo el Dr. Richard Lebowitz, rinólogo de la ciudad de Nueva York, a The New York Times en 2017.

Así que no espere para limpiar su ventilador o aire acondicionado hasta el próximo verano, cuando el calor sofocante sea agobiante. En su lugar, límpielo ahora, antes de guardar su aire acondicionado o ventilador para los meses más fríos. Si vives en climas cálidos durante todo el año, debes limpiar tu aire acondicionado o ventilador al menos una vez al mes.

Reserva media hora, aunque el tiempo puede variar según el tipo de ventilador o aire acondicionado que tengas. Es posible que también necesites agregar algo de tiempo adicional para permitir que los componentes se sequen.

Si todavía tienes las instrucciones, es posible que te ofrezcan alguna orientación; Aquí están las instrucciones de limpieza (PDF) para nuestro ventilador de habitación favorito.

Examine el ventilador para localizar las uniones entre las piezas de plástico. Retire los tornillos que los mantienen unidos; luego introduzca su cuchillo o destornillador de punta plana en la costura y separe suavemente las dos mitades. Deberían abrirse de golpe. Trate de evitar tocar la carcasa alrededor del motor, para no tener que meterse con ningún componente electrónico.

Si hay mucha acumulación, necesitarás usar una aspiradora para eliminar la gruesa capa de polvo de las cuchillas.

Una vez que te hayas ocupado de las cosas grandes y obvias, frota las cuchillas con agua caliente. Dependiendo de qué tan retorcidos sean, es posible que desees agregar vinagre o jabón al agua. Y realmente puedes eliminar la suciedad con un cepillo de dientes o una esponja. De lo contrario, un trapo húmedo debería ser suficiente.

Una vez que las aspas del ventilador estén limpias, repita para eliminar el polvo de la carcasa exterior o la rejilla.

Una cosa a tener en cuenta: las instrucciones en PDF para el Vornado 630 (nuestra mejor elección) indican a los lectores que retiren las aspas del ventilador del eje del motor antes de limpiarlas. Pero varios empleados de Wirecutter descubrieron por experiencia personal que las cuchillas no se movían. En lugar de intentar quitar las cuchillas, simplemente puedes limpiar las partes traseras mientras permanecen unidas, tal como explicamos anteriormente, y debería estar bien.

Todas las piezas deben secarse por completo antes de volver a montar el ventilador. Para estar seguro, déjalos secar durante al menos una hora. Luego, vuelve a armar el ventilador.

Nota: Los ventiladores de torre son muy difíciles de desmontar o limpiar, y esta es en gran parte la razón por la que no los recomendamos. Para limpiar a fondo nuestra antigua púa Sevilla, había que desmontar casi todas las partes del ventilador y limpiar cada pequeño agujero con un bastoncillo de algodón.

Ya sea que tenga aire acondicionado de ventana o aire central, debe tener algún tipo de filtro. Y es increíblemente importante que limpie o reemplace el filtro de acuerdo con las instrucciones.

La mayoría de los aires acondicionados de ventana tienen un filtro reutilizable. El filtro impide que el polvo entre en las partes importantes del sistema. Es algo así como el filtro de pelusa de una secadora de ropa: generalmente es fácil de quitar, deslizándose hacia afuera desde el frente de la unidad.

Debes sacar el filtro al menos una vez al mes para limpiarlo, "o puede provocar un rendimiento deficiente y un crecimiento biológico", dice Gary Woodruff, gerente de ventas y marketing de HD Air. La mayoría de las unidades modernas (incluidos todos los modelos que probamos) tienen una luz que le recordará que debe hacer esto cada 250 horas de uso. La mayoría de los AC conectados a WiFi también le enviarán un recordatorio de limpieza a través de la aplicación.

Woodruff recomienda aspirar el filtro, luego enjuagarlo con agua caliente y dejarlo secar. "Un detergente suave también debería funcionar", afirma. "Pero tendría cuidado con algo ácido como el vinagre, a menos que esté en las instrucciones del fabricante", añade Woodruff.

Mientras el filtro se seca, vacíe la condensación de la base de su aire acondicionado (es posible que necesite que alguien le ayude a hacerlo, especialmente con una unidad portátil). Algunos modelos vienen con un tapón de drenaje, pero en caso contrario, simplemente incline el aire acondicionado hacia atrás y vierta el agua. Es particularmente importante hacer esto antes de volver a guardar el aire acondicionado para el invierno.

Créame, no querrá tener la cara llena de polvo sin filtrar.

La mayoría de los sistemas de aire central utilizan filtros MERV de eficiencia media de 1 pulgada, como el Nordic Pure MERV 12. Dependiendo de las características específicas de su hogar (y de sus mascotas), debe reemplazarlos cada uno a tres meses. "Si el filtro parece sucio, está sucio", dice Woodrow. "Las partículas más pequeñas son arrastradas hacia el filtro, lo que hace que se vuelva gris o marrón, por lo que es posible que sea hora de reemplazar el filtro incluso si no está cubierto de polvo en la superficie".

Si desea que su filtro dure un poco más, puede intentar aspirar cualquier residuo obvio (léase: pelo de mascota) que se haya acumulado en la superficie, pero no intente empujarlo. Un filtro sucio hará que su sistema sea menos eficiente, lo que significa que su funcionamiento costará más. Por eso vale la pena gastar el dinero en un reemplazo regular.

Si tiene un filtro de aire de alta eficiencia de 4 a 6 pulgadas de ancho, debe revisarlo cada seis meses, aunque podría durar hasta un año. Consulte con su técnico de servicio para conocer los detalles específicos de su sistema. Si tiene un termostato inteligente, algunos pueden recordarle cuándo es el momento de reemplazar el filtro.

Su filtro viejo estará lleno de polvo, así que asegúrese de desecharlo de inmediato. Es una buena idea envolverlo en su propia bolsa de basura de plástico y atarlo inmediatamente para que no se escape el polvo. Nuestros filtros favoritos están hechos de papel reciclado (y reciclable) para bebidas, pero consulte las ordenanzas locales y los materiales del filtro antes de desechar el filtro.

La mayoría de los filtros están marcados con una flecha direccional que muestra en qué dirección debe fluir el aire. Asegúrese de que esto coincida con su equipo. De lo contrario, todo ese polvo y residuos, y tal vez incluso el filtro mismo, serán absorbidos por el sistema.

También debes comprobar que el filtro encaje perfectamente en la ranura. Incluso si el filtro tiene el ancho correcto, es posible que no tenga la longitud correcta. Y eso puede ser un problema.

"Si el aire puede pasar por el filtro, también pueden hacerlo el polvo y los residuos", explica Woodruff. Si esto sucede, o si su filtro está suelto por algún otro motivo, puede intentar sellar los espacios con cinta adhesiva o preguntarle a su proveedor de servicios de HVAC si puede agregar una cubierta para mantener el sistema hermético.

Cambiar el filtro es fundamental, pero el mantenimiento regular ayudará a que su sistema de aire central tenga una vida larga y saludable. Un chequeo de rutina realizado por un técnico profesional garantizará que su sistema esté funcionando con la máxima eficiencia y detectará cualquier problema que pueda empeorar las cosas con el tiempo. Es posible que los sistemas más nuevos necesiten menos atención; Los sistemas más antiguos pueden necesitar más. Encuentre una empresa local en la que pueda confiar y déjela ser su guía.

Thomas Dunn

Thom Dunn es redactor asociado de Wirecutter que informa sobre HVAC y otros temas de mejoras para el hogar. A veces su curiosidad se apodera de él, como cuando conectó un calentador y un amplificador de guitarra Marshall en la misma regleta. Consejo profesional: no hagas eso.

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Agua caliente:Trapos o toallas de papel:Un cepillo de dientes o una esponja para fregar:Un destornillador de punta plana, un cuchillo para untar o algo similar:Una aspiradora (opcional)
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